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清朝历来强调遵守祖制 为何却在皇位传承制度上一改再改?

历史 12

在我们印象中,清朝的政治生态有一个特点,就是非常强调遵守祖制、祖训和家法。究其原因,一方面在于清朝的创建者满洲女真最初龙兴关外,后来入主中原,仍然保留了许多在关外时的制度、风俗和习惯;另一方面在于遵守祖制成宪,经常也是政治正确的一种具体表现。

比如女真本为游牧民族,在关外时,为了生产和生活的方便,习惯在住所旁直接架起锅炉,烹饪打来的猎物。后来进了皇宫,满人也没有丢掉这个“祭于寝”的祖制,在坤宁宫里架起大铁锅每天用清水煮猪肉。导致在清朝坤宁宫只是名义上的皇后住所,实际上并不能长期住人,皇后一般都被封到别的宫殿居住。

又比如清朝入关后,受汉文化影响,有一部分满人想通过参加科举考试来进入仕途。但康熙等几位皇帝认为,舞文弄墨不符合他们满人尚武的传统,也丢掉了老祖宗在白山黑水艰苦奋斗的精神,因此清初的政策导向,一直都不鼓励满人参加科举。

虽然清朝的统治者们张口闭口都是家法祖制,仿佛他们祖先说的话就是绝对的真理,但很多时候,又把祖制给丢到一旁,对祖先明确立下的规矩视若无睹。如在皇位传承这一重大问题上,清朝历代统治者们把制度换了又换,把老祖宗的教诲全都当作了耳旁风。

一、努尔哈赤最初设计的“八旗共主”制度

满洲人正式确立以大清为国号,是在清太宗皇太极统治时期,不过清朝真正的奠基者和开创者,实为皇太极的父亲,清太宗努尔哈赤。努尔哈赤作为清朝的创立者,自然是有资格立下祖制和家法的人。事实上,努尔哈赤在临终前,就曾经为这一政权的皇位如何传承立下过祖训:

“天命七年三月,谕分主八旗贝勒曰:尔八人同心谋国,或一人所言有益于国,七人共赞成之,庶几无失。当择一有才德、能受谏者,嗣朕登大位。”

根据努尔哈赤最初的设想,在他死后令满洲八旗组成一个联盟,由八旗旗主推举选出合适的领导者来继承皇位。以后每一届皇帝的产生,都在八旗旗主中选出,不指定某一支作为万世一系的皇帝。

所以皇太极之继承帝位,并非努尔哈赤生前所决定,而是在努尔哈赤去世后,因皇太极一人手握两黄旗,又得到大贝勒代善的支持,势力最强而被其他旗主“选举”为了皇位的继承人。

如果说要遵守祖制,那皇太极应该维护好努尔哈赤所设计的这一政治体制,但实际上皇太极登基后却不断利用皇权,打压其他各旗的势力,瓦解了皇位继承人从八旗旗主中选举产生的制度。从皇太极开始,清朝的皇位传承制度重新回到了中原王朝传统的父死子继模式。

二、父死子继制度中皇权的不断加强

在皇太极和顺治帝两朝,虽然皇位传承变成了父死子继的模式,但继承人的人选并非皇帝一人可以决定,而是在皇帝去世后或临终前,由朝中掌握实权的亲贵势力所商讨选出。例如顺治皇帝登基,就是皇太极去世以后,孝庄太后和多尔衮等多方势力相互妥协后的结果。而康熙皇帝虽是顺治临终前所立,但实际上也是孝庄太后以及皇室宗亲共同做出的决定,顺治只是执行这一决议而已。

康熙皇帝幼年登基,深刻体会到了亲贵势力干预立储的痛苦,那就是在很长一段时间内,皇帝都会受到这些势力的掣肘,无法顺利地实现自己的政治意图。康熙能够坐稳皇位,存在许多主观和偶然的因素,若非如此,很有可能已经大权旁落成为一个傀儡皇帝。

为了不让自己的后代重蹈覆辙,康熙需要及早为他们铺平道路,而具体的做法,则是更进一步地学习中原王朝的模式,提前册立太子,从小培养未来的国君。

康熙提前立太子的做法,比之父祖两代,皇权要更加集中,也有利于皇权更迭之际权力的顺利过渡。但是对努尔哈赤最初设计的制度而言,康熙皇帝也在违背祖制的道路上走得更远了。

三、雍正创立清代特有的“秘密立储制度”

康熙为培养自己的接班人倾注了许多心血,然而天不遂人愿,太子的教育失败,让康熙最初的打算落了空,不得不另觅人选继承皇位。而雍正登基之后,在皇位传承问题上摒弃了康熙立太子的做法,另起炉灶发明了著名的“秘密立储制度”。

秘密立储制度与之前的制度相比,其特点在于太子人选也由皇帝自己决定,但并不公开,只将其名字写在传位密诏中,藏于乾清宫正大光明匾之后,等到皇帝去世后才将其公开,将皇帝生前确定的人选立为皇储。

雍正之所以发明这种特殊的立储制度,很有可能与他自己继位过程中的程序不够正当有关。雍正自称继承皇位的正当性来源,乃是来自康熙的临终授命,但这种方式有很多人并不认可。而雍正的秘密立储制度,则是把此后所有皇帝继位都弄成临终授命的形式,或许是为了减少后人对他继承皇位正当性的质疑。

后来乾隆、嘉庆、道光等皇帝沿用秘密立储制度时,都是说自己按照祖制家法,择贤而立云云。但实际上他们所遵守的祖制家法,只是雍正发明的新鲜玩意,早已不是清太祖努尔哈赤订立的祖制家法,甚至连康熙皇帝设计的祖制家法都不是了。

到了晚清时期,咸丰皇帝只有一子,而同治皇帝甚至没有诞下子嗣,没有合法的继承人来继承大清皇位,雍正发明的秘密立储制度再不合时宜,清朝的皇位传承又回到了清代初年亲贵共议的老路上,光绪和宣统两人被选择从外藩迎立,慈禧太后都从中发挥了巨大的影响力。

而正如康熙曾经所担心的,以这种方式选出来的皇帝,若没有一定的际遇,很容易成为被人操控的傀儡。而事实上光绪和宣统也从未掌握实权,在风雨飘摇的清末之世,见证了大清王朝走向覆灭的道路。

总的来说,清朝历代统治者们虽然极力宣扬他们如何遵守祖制,而实际上还是会根据形势变化以及自身的政治利益,去修改既有的规则。所谓的祖制家法,在他们眼里也只是可选择性执行的一种工具,对自己有利的时候可以拿出来用,而损及自身利益时,便弃之如敝屣了。

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